เอริค เทน ฮาก ต้องเข้ามาปรับโฉมใหม่ให้กับ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด

มันเป็นเวลาเจ็ดปีแล้วที่ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส ถูก ลิเวอร์พูล ไล่ออก และคอลัมนิสต์หนังสือพิมพ์ชื่อดังชี้นิ้วไปที่ ไมเคิล เอ็ดเวิร์ดส์ ผู้อำนวยการด้านเทคนิคของพวกเขาในขณะนั้น เอ็ดเวิร์ดส์ได้รับการอธิบายว่ามี “ความสัมพันธ์อันอบอุ่น” กับเจ้าของเฟนเวย์สปอร์ตกรุ๊ปของลิเวอร์พูล “แตะ” ที่แล็ปท็อปของเขาใน “สำนักงานติดเครื่องปรับอากาศ” ที่สนามฝึกซ้อมเมลวูดของสโมสรในขณะที่เขาเป็นหัวหอกในการสรรหาบุคลากรที่ขับเคลื่อนด้วยข้อมูล ทำให้เกิดความแตกแยกกับผู้จัดการที่จากไป

ไมเคิล เอ็ดเวิร์ดส์ ไม่ตอบสาธารณะในขณะนั้น แทนที่จะทำงานส่วนตัวต่อไป แต่มีการพยักหน้าเบาๆ ต่อคำวิจารณ์ที่น่าอับอายในตอนนี้ เมื่อเขาประกาศว่าเขาจะออกจากบทบาทเมื่อสิ้นสุดฤดูกาลในเดือนพฤศจิกายน ไมเคิล เอ็ดเวิร์ดส์ กล่าวในแถลงการณ์ว่า “แม้แต่การเขียนคำเหล่านั้นก็ดูเกินจริงไปหน่อย แต่เมื่อสิ้นสุดฤดูกาลนี้ ผมจะเก็บแล็ปท็อปและออกจากสำนักงานที่ศูนย์ฝึกอบรมแอกซ่าเป็นครั้งสุดท้าย”

แน่นอนว่า เจอร์เก้น คล็อปป์ ได้รับการแต่งตั้งสี่วันหลังจากการไล่ออกของ เบรนแดน ร็อดเจอร์ส ในปี 2015 ซึ่งดูแลการเปลี่ยนแปลงของ ลิเวอร์พูล ในช่วงหลายปีที่ผ่านมา แต่อิทธิพลของ ไมเคิล เอ็ดเวิร์ดส์ ซึ่งได้รับการเลื่อนตำแหน่งเป็นผู้อำนวยการด้านกีฬาในปี 2016 นั้นมีความสำคัญไม่น้อยไปกว่ากัน

เจอร์เก้น คล็อปป์ ยกให้เกมกับ แมนฯ ซิตี้ เป็นเกมที่แลกหมัดกันอย่างเมามันส์

เจอร์เก้น คล็อปป์ เปรียบเสมือนการเสมอ 2-2 ของ ลิเวอร์พูล กับ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ในวันอาทิตย์ว่าเป็น “การแลกหมัดกัน” เนื่องจากตัวเอกของ พรีเมียร์ลีก ต้องแลกหมัดกันที่ เอติฮัด สเตเดียม ทางด้านของ เควิน เดอ บรอยน์ ยิงประตูให้ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ให้ทีมขึ้นนำในนาทีที่ 5 ที่ เอติฮัด สเตเดียม แต่ ดิโอโก้ โชต้า ทำได้แปดนาทีต่อมาสำหรับหงส์แดงที่อยู่อันดับสอง

ราฮีม สเตอร์ลิง คิดว่าเขาได้พา แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ขึ้นนำเป็นครั้งที่สามกับสโมสรเก่าของเขา แต่ VAR ได้มีการตัดสินล้ำหน้า และเปลี่ยน ริยาด มาห์เรซ เข้ามาแทนที่ในช่วงหลัง ผลการแข่งขันสิ้นสุดในลีกที่ชนะ 10 นัดของ ลิเวอร์พูล และทำให้ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ มีแต้มชัดเจนโดยเหลือเพียงเจ็ดเกมของฤดูกาล

แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ยังคงรั้งจ่าฝูงของ พรีเมียร์ลีก โดยมีคะแนนนำ ลิเวอร์พูล อยู่ 1 คะแนน และ เจอร์เก้น คล็อปป์ ให้สัมภาษณ์กับ Sky Sports ว่า “มันเหมือนกับการชกมวย คุณเอาแขนของคุณลงไปชั่วครู่และได้รับการเคาะครั้งใหญ่แล้วคุณก็สั่นเล็กน้อย ฉันชอบหลายสิ่งหลายอย่าง ฉันคิดว่าเราสนิทกันมากกว่าที่เคย ครึ่งหลังเริ่มดีขึ้นมาก ซิตี้พยายามทำสิ่งต่างๆ อย่างลูกที่อยู่ข้างหลังจริงๆ มันสมเหตุสมผลเมื่อคุณมีการวิ่งที่ชาญฉลาดเหล่านี้ ในช่วงเวลาที่เราพยายามหายใจเข้า อีกนิดเดียวก็มาถึง มันเป็นเกมที่ยอดเยี่ยมและผลการแข่งขัน เราต้องอยู่ด้วยและสามารถอยู่ด้วยได้ เราสามารถทำได้ดีกว่านี้ แต่ในหลาย ๆ ช่วงเวลา เราทำได้ดีจริงๆ ความเข้มข้นของเกมนั้นบ้ามาก สนุกดีค่ะ ชอบๆ”

เจมี่ คาร์ราเกอร์ ยก หลุยส์ ดิแอซ เป็นการเซ็นสัญญาที่คุ้มค่าของ ลิเวอร์พูล

เจมี่ คาร์ราเกอร์ เชื่อว่า หลุยส์ ดิแอซ คือ “ข้อตกลงที่แท้จริง” และสามารถสร้าง “ความแตกต่างอย่างใหญ่หลวง” ให้กับฤดูกาลของ ลิเวอร์พูล แต่ได้ตั้งคำถามว่าสโมสรจะเซ็นสัญญากับเขาในเดือนมกราคมหรือไม่ หาก ท็อตแนม ฮอตสเปอร์ ไม่ได้เจรจากับปีกรายนี้ หลุยส์ ดิแอซ โชว์ฟอร์มเด่นให้กับ ลิเวอร์พูล ในเกม คาราบาว คัพ นัดชิงชนะเลิศเหนือ เชลซี ต่อด้วยฟอร์มที่น่าประทับใจของเขาตั้งแต่ย้ายมาจาก ปอร์โต้ เมื่อเดือนที่แล้ว นักเตะวัย 25 ปีรายนี้ตกเป็นเป้าหมายสูงสุดของ เจอร์เก้น คล็อปป์ ผู้จัดการทีมในช่วงซัมเมอร์นี้ แต่ความสนใจจาก ท็อตแนม ฮ็อตสเปอร์ เร่งแผนของพวกเขาในเดือนมกราคม เมื่อพวกเขาเซ็นสัญญาคว้าตัวชาวโคลอมเบียด้วยค่าตัว 49 ล้านปอนด์

เจมี่ คาร์ราเกอร์ ให้สัมภาษณ์กับ Sky Sports ว่า “สิ่งที่น่าสนใจเกี่ยวกับการเซ็นสัญญากับ หลุยส์ ดิแอซ คือ ลิเวอร์พูล เซ็นสัญญากับเขาเพียงเพราะ ท็อตแนม ฮอตสเปอร์ ไปหาเขา ผมคิดว่าเขาสามารถสร้างความแตกต่างอย่างมากให้กับ ลิเวอร์พูล ในช่วงนี้ของฤดูกาล ไม่ใช่แค่เพราะฟอร์มการเล่นของเขา แต่หากคุณลองนึกดูว่าทีมของ ลิเวอร์พูล จะเป็นอย่างไรถ้าเขาไม่ได้เซ็นสัญญา ถ้า ท็อตแนม ฮอตสเปอร์ ไม่ได้ไปหาเขา ลิเวอร์พูล ก็คงไม่ได้เขา ถ้าคุณคิดว่ามีผู้เล่นที่นั่นที่คุณต้องการและคุณคิดว่าคุณสามารถไปรับได้ ให้ไปหาเขา”

เมื่อถามถึงผลงานของดิแอซในรอบชิงชนะเลิศ เจมี่ คาร์ราเกอร์ กล่าวว่า “เขายอดเยี่ยมมาก ผมคิดว่า เวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค ได้รับรางวัลแมนออฟเดอะแมตช์ แต่ผมคิดว่าเขาเป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดของ ลิเวอร์พูล เขาเป็นคนที่โดดเด่น ผมรู้สึกว่า ลิเวอร์พูล หลุดออกจากสนามเมื่อเขาออกไป มันไม่รู้สึกว่าพวกเขาจะทำคะแนนในช่วงท้ายเกม เขายอดเยี่ยมมาก และสิ่งที่บอกคุณได้ว่าเขาเล่นได้ดีแค่ไหนคือ ซาดิโอ มาเน่ ถูกถอดออกจากทีม ซาดิโอ มาเน่ ไม่มีเกมที่ย่ำแย่ แต่เขา (เจอร์เก้น คล็อปป์) สามารถวางมาเน่ไว้ทางซ้ายและดึง ดิโอโก้ โชต้า ลงได้ แต่ หลุยส์ ดิแอซ อยู่ต่อ”

ลิเวอร์พูล เฉือนเอาชนะ คริสตัล พาเลซ ขึ้นรองจ่าฝูง พรีเมียร์ลีก

ลิเวอร์พูล ตัดคะแนนนำของ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ที่จุดสูงสุดของ พรีเมียร์ลีก เป็นเก้าแต้มด้วยการชนะ 3-1 ที่ คริสตัล พาเลซ ในวันอาทิตย์ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ ทำได้แค่เสมอ 1-1 กับ เซาแธมป์ตัน เมื่อวันเสาร์ และทีมของ เจอร์เก้น คล็อปป์ ก็ฉวยโอกาส โดยเอาชนะเกมแรกจากสองเกมในมือที่พวกเขามีต่อแชมป์เก่า

เจอร์เก้น คล็อปป์ ตอบกับ BBC เมื่อถูกถามว่าทีมของเขากลับมาเป็นแชมป์หรือไม่ว่า “ไม่ ระยะทางนั้นไกลเกินกว่าจะพูดถึง แต่เราไม่จำเป็นต้อง เราแค่ต้องชนะการแข่งขันฟุตบอล เกมพรีเมียร์ลีกแต่ละเกมยากอย่างที่เราเห็นในวันนี้”

เวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค นำทีมเยือนหลังจากผ่านไปแปดนาที และ อเล็กซ์ อ็อกซ์เลด-แชมเบอร์เลน ขึ้นนำเป็นสองเท่าหลังจากผ่านไปครึ่งชั่วโมง ออดซอนน์ เอดูอาร์ด เปลี่ยนสกอร์เป็น 2-1 หลังจากหยุดพัก แต่จุดโทษช่วงปลายของ ฟาบินโญ่ ทำให้เกมปลอดภัย

มุ่งหน้าสู่การแข่งขันอย่างสูงหลังจากเอาชนะ อาร์เซนอล เพื่อไปถึงรอบชิงชนะเลิศ คาราบาว คัพ ลิเวอร์พูล มีโอกาสครั้งแรกของเกมเมื่อ จอร์แดน เฮนเดอร์สัน เรียก บิเซนเต้ กวาอิต้า ลงเล่น หลังจากนั้นไม่นาน เวอร์จิล ฟาน ไดจ์ค มุ่งหน้าด้วยความพยายามอันทรงพลังจากมุมที่ทำให้ บิเซนเต กวยตา ไม่มีโอกาส

ทางด้านของ เจอร์เก้น คล็อปป์ ชนะ 7-0 ในการไปเยือน เซลเฮิร์ตซ์ ปาร์ค ครั้งล่าสุดและ คริสตัล พาเลซ ต้องมีความรู้สึกที่คุ้นเคยในขณะที่ ลิเวอร์พูล ครองการแลกเปลี่ยนในช่วงต้น

ฟาบินโญ่ คือคนต่อไปที่เข้าใกล้ โดยยิงข้ามบาร์จากภายในพื้นที่ ก่อนที่ ลิเวอร์พูล จะครองอันดับที่สอง อ็อกซ์เลด-แชมเบอร์เลน ได้รับพื้นที่มากเกินไปในพื้นที่และทุบบ้านด้วยเท้าซ้าย

โมฮาเหม็ด ซาลาห์ ฟอร์มตก ส่งผลกระทบกับ ลิเวอร์พูล

เลสเตอร์ ซิตี้ เสีย 26 ประตูในเก้าเกมล่าสุดของพวกเขาในขณะที่ ลิเวอร์พูล ยิงอย่างน้อยหนึ่งครั้งใน 34 เกมล่าสุด ดังนั้นเมื่อ โมฮาเหม็ด ซาลาห์ ก้าวขึ้นมายิงจุดโทษก่อนกำหนดที่เขาชนะเอง ดูเหมือนว่าสคริปต์สำหรับเกมที่เจาะแนวรับที่แข็งแกร่งที่สุดของ พรีเมียร์ลีก กับหนึ่งในแนวรับที่มีรูพรุนและบาดเจ็บมากกว่านั้นก็เขียนไว้แล้ว

แต่ โมฮาเหม็ด ซาลาห์ ผู้ทำประตูสูงสุดของ พรีเมียร์ลีก และชายคนหนึ่งที่เปลี่ยนการเตะจุดโทษ 15 ครั้งติดต่อกันในการแข่งขัน กลับเห็นความพยายามอย่างไม่เคยมีมาก่อนของเขาที่ แคสเปอร์ ชไมเคิ่ล ไล่ออกก่อนที่จะพุ่งไปชนคาน เลสเตอร์ ซิตี้ ใช้พลังของช่วงเวลานั้น โดยยืนหยัดต่อสู้กับแรงกดดันของ ลิเวอร์พูล อย่างต่อเนื่อง ก่อนเปลี่ยนตัวผู้ชนะในครึ่งหลังของ อเดโมล่า ลุคมัน ในขณะที่ โมฮาเหม็ด ซาลาห์ ร่วงโรยในอีกด้านหนึ่ง

นักเตะชาวอียิปต์คนนี้ไม่สามารถระงับได้ตลอดทั้งฤดูกาล แต่การพลาดจุดโทษทำให้เขาสะดุดล้มที่ คิง เพาเวอร์ สเตเดียม ในครึ่งแรก การสัมผัสเลอะเทอะพุ่งเข้ามาในเกมของเขา ในวินาทีนั้นมีการจ่ายบอลเกินและความพยายามทำประตูผิดพลาด ซึ่ง โมฮาเหม็ด ซาลาห์ กำลังจะเข้าร่วมการแข่งขัน แอฟริกัน คัพ ออฟ เนชันส์ กับประเทศของเขาในไม่ช้า ไม่ใช่คนเดียวที่ปฏิเสธโอกาส ซาดิโอ มาเน่ พลาดโอกาสทองแบบตัวต่อตัว ดิโอโก้ โชต้า มุ่งหน้ากว้างเมื่อเขาควรจะตีเป้าหมาย แต่มันเป็นการต่อสู้ของซาลาห์ที่สรุปค่ำคืนของ ลิเวอร์พูล ได้ดีที่สุด

ความพ่ายแพ้เป็นการเปิดช่องว่างที่สำคัญระหว่างทีมของ เจอร์เก้น คล็อปป์ กับ แมนเชสเตอร์ ซิตี้ จ่าฝูงของ พรีเมียร์ลีก ซึ่งทำได้ 6 ประตูแซงหน้าคู่ต่อสู้คนเดียวกันที่สนาม เอติฮัด สเตเดียม เพียง 48 ชั่วโมงก่อนหน้านั้น ดูเหมือนว่า ลิเวอร์พูล อาจทำได้ใกล้เคียงกันกับการป้องกันชั่วคราวของ เลสเตอร์ ซิตี้ เมื่อ โมฮาเหม็ด ซาลาห์ เริ่มวิ่งขึ้น อย่างไรก็ตาม ในขณะนั้น สคริปต์ถูกฉีกออกและมีการเขียนบทใหม่

ฟิล คิสนอลล์ ผู้เล่นคนสุดท้ายที่ย้ายทีมระหว่าง แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และ ลิเวอร์พูล เสียชีวิตลงแล้ว ด้วยวัย 78 ปี

ฟิล คิสนอลล์ อดีตกองหน้าของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และ ลิเวอร์พูล ผู้เล่นคนสุดท้ายที่ถูกย้ายระหว่างสโมสรโดยตรง เสียชีวิตลงแล้วด้วยวัย 78 ปี ฟิล คิสนอลล์ ได้ลงเล่นให้กับทีมอคาเดมี่ของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด และเล่นให้กับทีมชุดใหญ่ของพวกเขาระหว่างปี 1961 ถึงปี 1964 เขายิงได้ 10 ประตูจากการลงเล่นทั้งหมด 47 เกม ก่อนที่จะเข้าร่วมทีมกับ ลิเวอร์พูล ด้วยค่าตัว 25,000 ปอนด์ ในเดือนเมษายน 1964

บิล แชงคลีย์ อดีตผู้จัดการทีม ลิเวอร์พูล กล่าวชื่นชมผู้เล่นกองหน้าเมื่อเขามาถึงสโมสรโดยกล่าวว่า “ฟิล คิสนอลล์ สามารถทำสิ่งที่ผิดปกติกับลูกบอลได้ เขาอาจจะเป็นอะไรที่พิเศษสำหรับทีม”

ฟิล คิสนอลล์ เปิดตัวในเครื่องแบบของ ลิเวอร์พูล ในการแข่งขัน เอฟเอ คอมมิวนิตีชีลด์ 4 เดือนหลังจากเข้าร่วม และเปิดบัญชีของเขาในชัยชนะถ้วยยุโรปกับสโมสรฟุตบอล เคอาร์ เรย์ยาวิค อย่างไรก็ตามช่วงเวลาของเขาที่สโมสรนั้นสั้นนัก เขายิงได้ 2 ประตูจากการลงเล่น 9 นัด โดยเกมสุดท้ายของเขาจะมาในเลกแรกของรอบรองชนะเลิศของรายการคัพวินเนอร์สคัพปี 1965-66 กับ เซลติก จากนั้น ฟิล คิสนอลล์ เข้าร่วมกับสโมสรฟุตบอล เซาธ์เอ็นด์ ยูไนเต็ด ก่อนที่จะยุติอาชีพการเล่นที่ สโมสรฟุตบอล สต็อคพอร์ท เคาน์ตี้

แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด กล่าวในแถลงการณ์ว่า “เป็นเรื่องน่าเสียใจอย่างยิ่งที่เราได้เรียนรู้เกี่ยวกับการจากไปของอดีตผู้เล่นอย่าง ฟิล คิสนอลล์ ซึ่งเสียชีวิตไปแล้วด้วยวัย 78 ปี ฟิล คิสนอลล์ เป็นผลงานของระบบเยาวชนที่มีชื่อเสียงของ แมนเชสเตอร์ ยูไนเต็ด เป็นที่จับตามองในฐานะหนึ่งในผู้มีพรสวรรค์สำหรับนักเตะรุ่นเยาว์ที่มีแนวโน้มมากที่สุดในสมัยของเขา และได้เป็นตัวแทนในทีมชุดใหญ่ระหว่างปี 1961 ถึง 1964 ก่อนที่เขาจะย้ายไป ลิเวอร์พูล แมตต์ บัสบี, บิลล์ แชงคลี และ อัลฟ์ แรมซีย์ เป็นนักปราชญ์สามคนที่รู้เรื่องหนึ่งหรือสองอย่างเกี่ยวกับการประเมินนักฟุตบอลหน้าใหม่และพวกเขาต่างก็เห็นพ้องต้องกันว่าในช่วงต้นถึงกลางทศวรรษที่ 1960 ฟิล คิสนอลล์ ซึ่งเป็นคนที่ดีที่สุดในประเทศ”